stripes Icoon Inspiratie

Stichting Leren Helpt!

Mensen verbinden en persoonlijke ontwikkeling bevorderen voor jeugd en volwassenen, dat is de missie van Stichting Leren Helpt! Vier vragen aan Monique Deenik, oprichter van TopTaal en van de stichting.

Met welk doel is de stichting opgericht?

‘Met de Stichting Leren Helpt! wil ik bijdragen aan gelijke kansen voor iedereen. Of het nu gaat om volwassen of kinderen, iedereen moet vergelijkbare mogelijkheden hebben om zich binnen de maatschappij te ontwikkelen. Wij gaan ervan uit dat ontwikkeling je kansen vergroot en ik vind het ontzettend belangrijk dat er gelijke kansen bestaan voor iedereen, ongeacht sociale en economische achtergrond, opleidingsniveau, werkervaring, leeftijd, en geslacht. Iemand die de taal beheerst, is eerder gezond en gelukkig, zal een grotere rol in de maatschappij vervullen, sneller werk vinden en minder snel in financiële problemen raken. Dat was de voornaamste reden om de stichting op te richten.’

Wat voor projecten voert de stichting uit?

‘Een van de projecten die we uitvoeren is Samen op weg met Taal! Het is bestemd voor niet-westerse anderstaligen onder wie veel vluchtelingen, maar ook voor westerse anderstaligen. We zetten onder meer vrijwilligers in als Taalmaatje. Zij spreken drie maanden lang elke week anderhalf uur met elkaar, na een grondige intake waarbij we goed kijken naar de persoonlijke match. Welke achtergrond hebben de vrijwilliger en de gesprekspartner? Waar wonen ze, passen ze goed bij elkaar? Die vragen hebben geleid tot duurzame matches van duo’s die soms al langere tijd met elkaar afspreken om de taal te oefenen. Hiernaast hebben we een Taalcafé waar anderstaligen wekelijks terecht kunnen om het Nederlands te oefenen. Dat is een veilige omgeving waarin mensen fouten mogen maken. Bijna de helft van de bezoekers bestaat uit cursisten van TopTaal; de anderen zijn gewoon binnen komen lopen en blijven komen als ze het er plezierig vinden.’

Voeren jullie de projecten alleen uit of in samenwerking met andere partijen?

‘Wij werken samen met organisaties zoals Taal voor het Leven, Blik op Werk, de Vrijwilligers Centrale Amsterdam, Amsterdam Cares en ViiA. Daarnaast levert ook de Stichting Lezen en Schrijven een bijdrage. Zelf leveren wij de vrijwilligerscoördinator. Deze is verantwoordelijk voor het opzetten en uitvoeren van het proces van werving, selectie, matching, training, begeleiding en ondersteuning van vrijwilligers op verschillende trajecten.

Ben je tevreden met de resultaten van de Stichting tot nu toe?

‘Echt tevreden nog niet, want ons doel is ambitieus. Maar we zetten kleine stapjes. De tijd die je tot je beschikking hebt, is altijd beperkt. Het leiden van een stichting zonder winstoogmerk werkt bovendien volstrekt anders dan het leiden van een bedrijf. Het is complexer. We proberen nu om voor fondsen in aanmerking te komen, zodat we de stichting groter kunnen maken. En we zijn aan het kijken of we subsidies kunnen krijgen van gemeenten. Daarmee heb je meteen een groter bereik. Wat ons uniek maakt, is dat wij de wereld van de anderstaligen goed kennen. Wij begrijpen waar zij tegenaan lopen, wat ons tot een geschikte samenwerkingspartner maakt. Dus hoewel ik nog niet honderd procent tevreden ben met wat we tot nu toe hebben bereikt, heb ik zeker de intentie nog meer energie in de stichting te steken en daarmee te zorgen dat we nog meer mensen kansen kunnen bieden. We helpen hen in de eerste plaats bij het leren van de taal, maar hen wegwijs maken in een land in brede zin vinden we minstens zo belangrijk.’