stripes Icoon Inspiratie

Gemeente Amsterdam

Taal om te leren, zo heet het project dat de gemeente Amsterdam verzorgt voor inwoners van de stad die niet inburgeringsplichtig zijn. TopTaal geeft verschillende cursussen van niveau A0 tot aan B2.

De gemeente Amsterdam stelt jaarlijks een budget beschikbaar voor anderstaligen die niet hoeven in te burgeren, maar voor wie het wel belangrijk is dat zij de gewoonten en de taal leren om beter mee te kunnen doen in de samenleving. De cursussen zijn niet alleen gericht op het verbeteren van de taalvaardigheid maar ook op het participeren in de samenleving. Taal & Werk, Taal & Persoonlijke Financiële administratie, Taal voor Beginners en Taal voor Gevorderden die in dit kader worden gegeven duren zes maanden.

In die tijd wordt het niveau van de deelnemers zichtbaar verhoogd. Met ruim dertig gratis cursussen die parallel aan elkaar lopen, heeft Freek Rurup, taalcontroleur van de gemeente Amsterdam, het druk. Ook coördinator Ard Elzenga van TopTaal zorgt er samen met vier projectleiders en vier projectmedewerkers voor dat de organisatie soepel verloopt.

Ard vertelt: ‘Wij zijn verantwoordelijk voor het gehele traject van de gemeente Amsterdam. We verzorgen de intakes en plannen de groepen. We maken zelf het materiaal, doen de administratie en zorgen voor een goede relatie met de docenten en de cursisten. Degenen die meer aandacht nodig hebben, krijgen dat van ons. En we houden veel rekening met de verschillende taalniveaus. Hoe homogener de groepen, des te hoger is de leeropbrengst. Je kunt je indenken dat dit best veel tijd vergt, wanneer we 1.000 tot 1.500 cursisten tegelijk opleiden!’

Geslaagde integratie

Taalcoördinator Freek Rurup is uitgesproken  in de ambities van de gemeente Amsterdam. ‘Wij streven ernaar cursisten actief te krijgen in de Nederlandse samenleving. Dat kan op heel veel manieren, maar we zijn wel kritisch. Wanneer een Chinese cursist gaat werken in een Chinees restaurant in Amsterdam, vinden we dat niet per definitie een voorbeeld van geslaagde integratie. Het beste is het als deelnemers naast de Nederlandse lessen actief zijn in een Nederlandse omgeving. Dat kan door bijvoorbeeld  vrijwilligerswerk, door lid te worden van een Nederlandse club of door betaald werk te doen in een Nederlandse omgeving. Als er maar buiten de lessen ook Nederlands wordt gesproken. Het gaat om de combinatie van taallessen en activiteiten buiten de lessen waarbij Nederlands wordt gesproken. Net als Ard besteedt Freek veel tijd aan het in goede banen leiden van de gemeentelijke taalcursussen. Niet alleen uitkeringsgerechtigden die de cursussen veelal kennen via hun klantmanager bij de gemeente, ook  mensen zonder uitkering die de cursussen zelf vinden, vallen onder zijn verantwoordelijkheid.

Ik vind het een prettige samenwerkingspartner

De voornaamste taak van Freek is het controleren van de contracten met aanbieders, waaronder dat met TopTaal. ‘In de contracten met leveranciers staat beschreven aan welke Key Performance Indicators (KPI’s) moet worden voldaan. Er zijn vijfentwintig KPI’s, zoals: beginnen de lessen op tijd? Zijn de docenten bevoegd? En maken de leerlingen wel portfolio’s? Dat zijn zaken waar ik in deze functie sinds tien jaar naar kijk.’ Toen Freek als taalcontroleur begon, had hij de regie over veertig taalaanbieders. Nu zijn dat er nog vijf. ‘We hebben flink gezeefd, de afgelopen jaren.’

Speler van formaat

Freek heeft TopTaal de afgelopen jaren zien uitgroeien van een kleine club naar een speler van formaat. ‘Het is heel leuk om te zien hoe TopTaal echt een grote, professionele organisatie is geworden. En ik moet zeggen dat ik het een prettige samenwerkingspartner vind. Ze doen altijd wat ze zeggen. Je zou verwachten dat ze als commerciële organisatie vooral winst willen maken. Daar is op zich niets mis mee. Maar ik merk dat zij het echt goed willen doen.  TopTaal zoekt zelf oplossingen wanneer zich moeilijkheden voordoen. Ik vind het echt heel moeilijk om aan te geven wat ze beter zouden kunnen doen.’

Wat Freek het meest verrast, is het feit dat een onderneming met een winstoogmerk zo duidelijk het belang van cursisten voorop stelt in haar aanpak ‘Winst maken en correct zijn, kunnen dus samengaan’, concludeert Freek. ‘Het is leuk om te zien dat cursisten zo graag bij TopTaal terecht komen. Ze vragen er ook echt om. Ik vind TopTaal echt een heel goede taalaanbieder.’

Meer verhalen